WSJ: Cómo la hiperinflación ha destruido las fábricas de Venezuela

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La fábrica de zapatos de Giuseppe Cordivani en Caracas una vez estuvo repleta de máquinas y 50 empleados. Ahora está casi desierta.

La fábrica de Giuseppe Cordivani en las afueras de la capital solía hacer cerca de 300 pares de zapatos de mujer al día, desde zapatillas hasta zapatos  de tacón alto que se vendían en todo el país. Con la hiperinflación azotando, él está haciendo hoy solo 20, publica The Wall Street Journal.

“Nadie le gana a la hiperinflación, nadie”, dijo  Cordivani, cuyo padre fundó la compañía hace 55 años. “Trabajamos solo para tratar de cubrir nuestros gastos”.

Una tasa de inflación de dos millones por ciento está causando estragos al suprimir la demanda, devastando un sector manufacturero que alguna vez fue vibrante. Los fabricantes de productos desde automóviles hasta cosméticos y cerveza ahora operan a menos del 20% de su capacidad. Los propietarios se están quedando sin capital para pagar salarios elevados y almacenar materias primas

El padre de Cordivani fundó Franco Maloni, la fábrica de calzado familiar, hace más de medio siglo. Ahora lucha por sobrevivir a la crisis económica de Venezuela (Foto WSJ)

La caída de la manufactura refleja una devastación económica más amplia. La economía de Venezuela se ha reducido a la mitad durante los seis años de mandato de  Nicolás Maduro, y se espera que disminuya otro 30% este año como consecuencia de las nuevas sanciones de Estados Unidos al petróleo. El PIB del país, de $ 80 mil millones, ahora es más pequeño que el de General Electric. La producción de petróleo, la fuente de ingresos más vital, ha caído un 64% bajo el régimen de Maduro, según AGPV Asesores Económicos, una consultora con sede en Caracas. Las importaciones se han reducido en un 72%, dice la empresa.

“La caída en el consumo es tan grande que las plantas trabajan a volúmenes tan bajos que no pueden mantenerse y sostener su infraestructura, y continuar con la maquinaria en funcionamiento para  pagar a sus trabajadores”, dijo Juan Pablo Olalquiaga, presidente de   Conindustria. “Tienes que ser Dios para mantener todas estas bolas en el aire”.

Los estragos de la hiperinflación han socavado el apoyo de Maduro cuando su rival respaldado por los Estados Unidos, Juan Guaidó, reclama la presidencia.  Guaidó realizó un dramático regreso a Venezuela el lunes a pesar de las amenazas de arresto del régimen, lo que revitalizó a la oposición. El equipo de Guaidó dice que estabilizarían los precios al detener la impresión excesiva de dinero inorgánico mientras buscan préstamos y asistencia del exterior.

“Es realmente difícil ver cómo alguien podría dirigir un gobierno estable cuando los precios están fuera de control”, dijo Sergi Lanau, economista jefe adjunto del Instituto de Finanzas Internacionales, una asociación de instituciones financieras globales con sede en Washington.

El impacto es evidente en Valencia, antaño un corazón de la industria venezolana.

En Henry Ford Way, las plantas automotrices, una vez en expansión, están cerradas. Así es la fábrica de pañales, así como las plantas que hacen refrescos, acero, aceite de cocina y cereales para el desayuno. Los gerentes de algunas compañías, incluido el gigante de envases irlandés Smurfit Kappa y Clorox, han huido del país.

Pequeñas bolsas de café y azúcar para la venta en la capital de Venezuela, Caracas. La hiperinflación ha hecho que paquetes enteros sean demasiado caros, por lo que las personas venden tamaños más pequeños.

“Todos ellos mantienen una pequeña oficina ahora. Esperan que las cosas se reinicien en algún momento “, dijo el ejecutivo de una compañía que aún opera en la zona industrial.

Un gran cartel descolorido de Hugo Chávez, el antecesor  de Maduro que llevó a Venezuela ´por el camino del socialismo, tiene una cita de él: “Para el pueblo, por la causa humana”.

Henry Ospina, un funcionario sindical de una fábrica de automóviles que había apoyado a  Chávez durante mucho tiempo, ahora se lamenta de que los trabajadores a los que representa tienen poco trabajo. “Estamos completamente paralizados”, dijo. “Nos dijeron que no habría producción este año”.

Para gran parte de la industria en todo el país, los estrictos controles de precios, las regulaciones cambiarias y las confiscaciones de empresas por parte del régimen, todas introducidas por  Chávez, han perjudicado a  grandes y pequeñas empresas. El Estado expropió  una de cada cinco parcelas agrícolas, dejando sin cultivar las tierras que antes eran productivas. El crédito disponible de Venezuela para negocios es de apenas $ 140 millones, en comparación con los $ 21 mil millones en la mucho más pequeña República Dominicana, según Buniak & Co., una firma de consultoría económica.

La hija de 14 meses de Heliana Maez está siendo tratada por malnutrición, ya que la inflación del 2 millones por ciento erosiona el valor de sus ganancias, lo que dificulta la alimentación de su familia. Abajo, ella compra pequeñas cantidades de comida en un mercado callejero en Caracas.

Un puñado de plantas de alimentos todavía están produciendo pero a una capacidad mínima. Los precios de los alimentos casi se cuadruplicaron solo en enero, según Ecoanalítica. Con los consumidores que compran solo los productos más básicos, la demanda de atún en conserva, leche, cereales para niños y otros productos ha disminuido en más del 80% desde 2012, según encuestas de hogares de la encuestadora   Datanálisis. El consumo de carne cayó casi un 60%, según la encuesta, mientras que la demanda de pollo cayó un 74%.

“Era profesora y mi salario no cubría las cosas básicas que necesitaba, en mi caso, las cosas que necesita para mi bebé”, dijo Heliana Maez. Su niña de 14 meses está siendo tratada por desnutrición en un centro privado especial. Con su esposo, comenzaron a hacer pañales lavables para vender en línea y poder comprar comida.

A otra madre de Caracas, Yulimar Ortiz, se le paga el equivalente mensual de $ 4 en su trabajo de oficina, lo que no es suficiente para comprar 2 libras de queso.

“No estás acostumbrada a no poder darles a tus hijos lo que quieren”, dijo. “Sonríes para ellos, pero por dentro te estás desmoronando”.

De hecho, una familia de cuatro que compró alimentos y cubrió otros productos básicos por el equivalente de $ 105 en diciembre de 2017 ahora necesitaría más de $ 700, dijo Asdrubal Oliveros, economista y director de Ecoanalítica.

A  Yulimar Ortiz le pagan el equivalente mensual de $ 4 en su trabajo de oficina, que no es suficiente para alimentar adecuadamente a su familia. “No estás acostumbrada a no poder darles a tus hijos lo que quieren”, dice ella. “Sonríes para ellos, pero por dentro te estás desmoronando”.

La realidad de la hiperinflación significa que el pollo o la carne son para ocasiones muy raras. Las frutas y hortalizas son más fáciles de obtener.

Ante esa realidad, un ejecutivo de una empresa de alimentos dijo que en menos de tres meses su compañía y otras más, podrían estar fuera del negocio. “Si no hay cambios, la hiperinflación eliminará todo”, dijo el ejecutivo.

El dolor es evidente en una industria como los zapatos: todos los necesitan, pero los nuevos no son vitales. La antigua industria flotante, en gran parte dirigida por inmigrantes italianos o sus descendientes, produjo 80 millones de pares anualmente en 500 fábricas hace 20 años. Ahora hay 150 plantas, y la producción ha caído 80 por ciento.

“No hay dinero para la comida. Imagínese gastar en zapatos ”, dijo Luigi Pisella, presidente de la cámara que representa a las fábricas de zapatos.

La planta de Cordivani, Franco Maloni, ofrece una versión a pequeña escala de lo que está sucediendo a nivel nacional. Una fábrica que una vez estuvo repleta de máquinas ruidosas y 50 empleados está casi desierta, a excepción de cinco o seis trabajadores que se quedaron mientras que otros huyeron del país.

Intentó aumentar los salarios para mantenerse y dijo que necesita que sus trabajadores se queden para que un día pueda aumentar la producción cuando la economía se estabilice. “Estoy triste, pero tengo esperanza”, dijo Cordivani.

Por Juan Forero