Misterio en la Antártida: La NASA descubre un iceberg perfectamente rectangular (Fotos)

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Un extraño y gigantesco iceberg ‘monolito’ ha sido descubierto por científicos de la NASA que vuelan sobre la Antártida.

Por Mark Prigg / Daily Mail

El iceberg rectangular se vio en la costa este de la Península Antártica, cerca de la plataforma de hielo Larsen C.

Los expertos de la NASA creen que puede haberse roto recientemente, y dicen que los ángulos agudos y las superficies planas son evidencia de que la ruptura ocurrió muy recientemente.

El extraño y angular berg es conocido como un iceberg tabular.

“Un iceberg tabular se puede ver a la derecha, flotando entre el hielo marino justo al lado de la plataforma de hielo Larsen C”, dijo la agencia espacial.

‘Los ángulos afilados y la superficie plana del iceberg indican que probablemente se paró recientemente de la plataforma de hielo’.

La imagen fue tomada durante un vuelo IceBridge, un estudio aéreo del hielo polar del planeta que ofrece una vista en 3D del hielo que conforma el Ártico y la Antártida, y proporciona información vital sobre cómo cambia con el tiempo.

En una entrevista con LiveScience, el científico de la NASA Kelly Brunt dijo que ‘los icebergs tabulares son más bien como uñas que se agrietan, dándoles bordes afilados.

“Lo que hace que esto sea un poco inusual es que parece casi un cuadrado”, dijo.

Ella estimó que su tamaño era de aproximadamente una milla de ancho.

Los científicos han estado siguiendo de cerca a Larsen C desde que un enorme iceberg se liberó y comenzó a girar.

“Se puede ver entre el 7 y el 12 de julio de 2018 las condiciones climáticas y las corrientes oceánicas conspiran para hacer girar los billones de toneladas del iceberg A68 gigante en sentido contrario a las agujas del reloj”, dijo.

“Creo que la A68a continuará girando como está ahora alrededor de ese punto occidental, hasta que lo que actualmente es el borde norte colisiona con el frente de hielo de Larsen C”.

‘Tiene una cantidad espectacular de impulso y no se detendrá fácilmente. Creo que veremos algunas colisiones interesantes con la plataforma de hielo en los próximos meses.

Se cree que una “anomalía de temperatura” el 20 de julio de 2018, cuando fue casi 20 ° C más cálida que la media sobre el mar de Weddell y la plataforma de hielo de Larsen, pudo haber activado el inicio de la rotación.

El glaciólogo y ex colaborador del Proyecto MIDAS, Martin O’Leary, le dijo a Earther que una colisión es “ciertamente posible” y duda que tendría mucho efecto en el iceberg o la plataforma dada la velocidad de movimiento lento a la que ocurriría.

Finalmente, O’Leary dice que las corrientes oceánicas que prevalecen empujarán el iceberg hacia el norte y hacia el este hacia el Océano Austral, donde probablemente se romperá y se derretirá.

El año pasado se reveló que la densa capa de hielo había impedido que se desplazara hacia el mar.

Una animación que muestra su movimiento en los últimos meses revela cómo el Iceberg A-68 de más de un billón de dólares se ha desplazado al ser golpeado por las corrientes oceánicas, las mareas y los vientos en el mar de Weddell.

Mientras que el enorme trozo de hielo, que se estima que tiene aproximadamente el tamaño de Delaware, se ha movido alrededor de algunos, los expertos dicen que sus alrededores lo han mantenido un tanto cerrado.

El Iceberg A-68 es el sexto iceberg más grande registrado desde que los científicos comenzaron a rastrearse, y su separación de la plataforma de hielo despertó temores sobre sus futuros impactos en los niveles mundiales del mar.

A pesar de toda la actividad en el Mar de Weddell, “su extremo norte ha sido repetidamente conectado a aguas poco profundas cerca de Bawden Ice Rise”, según los investigadores del Proyecto Midas, que han estado monitoreando el iceberg durante el último año.

‘Estas conexiones a tierra llevaron finalmente a que se rompieran más trozos del iceberg en mayo de 2018.

“Aunque no son lo suficientemente grandes como para recibir etiquetas, el área total de los icebergs perdidos del A-68 en mayo fue del tamaño de una ciudad pequeña”.

A principios de este año, los científicos publicaron la primera grabación de ‘A-68’, un iceberg de un billón de toneladas del tamaño de Delaware que se ha separado de la Antártida.

Sorprendentes clips aéreos capturan la enorme grieta en la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida que llevó al tercer iceberg más grande jamás grabado desde el continente en julio.

Cuando A-68 se separó de Larsen C, reveló un océano escondido debajo de la plataforma de hielo durante 120,000 años, y un equipo de científicos ahora está estudiando la región para descubrir algunos de los misterios del ecosistema oculto.

Dirigido por el British Antarctic Survey (BAS), con sede en Cambridge, el grupo estudiará pequeños animales, microbios y plancton en el fondo marino para ver cómo afrontan los graves cambios en su entorno.

Como parte de la investigación preliminar para el viaje, el equipo ha tomado imágenes aéreas del iceberg para monitorear qué tan lejos se ha desplazado hasta el mar: el primer video capturado del iceberg desde que nació de Larsen C el año pasado.

La bióloga marina, Dra. Katrin Linse, investigadora de BAS que encabeza la misión, dijo: “El parto de A-68 nos brinda una oportunidad única para estudiar la vida marina, ya que responde a un cambio ambiental dramático.

“Es importante que lleguemos rápidamente antes de que el ambiente submarino cambie a medida que la luz del sol entra en el agua y las nuevas especies comienzan a colonizar.

‘Hemos reunido un equipo con una amplia gama de habilidades científicas para que podamos recopilar la mayor cantidad de información posible en poco tiempo. Es muy emocionante.’

Los científicos viajan en barco para recoger muestras del lecho marino recién expuesto, que cubre un área de alrededor de 2,250 millas cuadradas (5,800 kilómetros cuadrados).